Японский зонд Hayabusa успешно опустился в субботу на астероид Itokawa, сообщил в субботу представитель Японского космического агентства Кийотака Ясиро
Фото JAXA/ISAS с сайта SPACE.com

Японский зонд Hayabusa успешно опустился в субботу на астероид Itokawa, сообщил в субботу представитель Японского космического агентства Кийотака Ясиро.

"Процесс сбора образцов грунта прошел хорошо", - сказал он. Зонд пробыл на поверхности астероида менее минуты, после чего поднялся для передачи полученных сведений на Землю.

В минувшее воскресенье зонд на 30 минут опустился на Itokawa и послал на Землю детальные фотографии астероида, однако не смог отстрелить капсулу для сбора образцов поверхности.

За день до этого от зонда отделился небольшой робот Minerva, который должен был исследовать поверхность. Робот был оборудован специальным устройством для передвижения прыжками в 5-10 метров, облицован солнечными батареями, тремя видеокамерами и шестью высокочувствительными сенсорами. Однако связь с ним сразу же была потеряна.

В японском космическом агентстве не исключают, что робот в форме цилиндра, вес которого составлял всего 591 грамм, высота - 10 сантиметров, а диаметр - 12 сантиметров, мог улететь в открытый космос из-за низкой силы притяжения на астероиде, составляющей всего одну стотысячную от земной.

Стоимость робота составляла 12 миллиардов 700 миллионов иен (около $10 миллионов).

Hayabusa был запущен в мае 2003 года. Полет к астероиду и возвращение на Землю должны стать первым в истории космическим исследованием такого рода. Если ситуация будет развиваться штатно, то зонд приземлится в Австралии в июне 2007 года, сообщает РИА "Новости".

В 2001 году агентству удалось опустить свой аппарат на астероид Эрос, однако тот не смог вернуться на Землю.

В отличие от планет, астероиды, по мнению ученых, могут включать в себя материалы, не претерпевшие изменений со времен образования Солнечной системы, и потому представляют для науки особый интерес.

Астериод Itokawa назван в честь "отца" японского ракетостроения Хидэо Итокавы. Это небесное тело находится на расстоянии около 290 миллионов километров от Земли. Его длина составляет 700 метров, ширина - 300 метров.