Космический телескоп Hubble, занимавшийся поисками колец вокруг Плутона, обнаружил новый, неизвестный ранее спутник этой планеты. Небесное тело получило временное название Р4
nasa.gov

Космический телескоп Hubble, занимавшийся поисками колец вокруг Плутона, обнаружил новый, неизвестный ранее спутник этой планеты. Небесное тело получило временное название Р4. Это уже четвертая и самая маленькая из лун Плутона. Ее диаметр, по оценкам ученых, составляет всего 13-34 км, говорится в сообщении на сайте NASA.

Самый большой спутник Плутона - Харон - имеет 1,04 тысячи километров в диаметре. А два других спутника - Никc и Гидра - 32 и 113 километров соответственно.

P4 был обнаружен на орбите между Никсом и Гидрой, оба из которых были открыты Hubble в 2005 году. Харон был открыт в 1978 году благодаря снимку, полученному в американской Военно-морской обсерватории.

Несмотря на свой крошечный размер, P4 не является самым маленьким спутником в Солнечной системе. Два спутника Юпитера J9 и J12 имеют в диаметре менее 1,6 км. Еще несколько мелких спутников были обнаружены возле Сатурна, пишет The Daily Telegraph.

P4 был впервые зафиксирован на фотографии, полученной Hubble 28 июня. Затем эта информация была подтверждена снимками, сделанными 3 и 18 июля.

Руководитель этой наблюдательной программы на Hubble Марк Шуолтер назвал открытие P4 "поразительным". "Камеры Hubble позволили нам увидеть такой крошечный объект так четко с расстояния более трех миллиардов миль", - сказал ученый.

Теперь новый объект должен получить официальное название. Однако с этим возникли проблемы. Дело в том, что традиционно, новые объекты Солнечной системы получают имена героев из греческой или римской мифологии. Так, Плутон, в частности, был назван в часть римского бога подземного царства.

По правилам Международного астрономического союза, спутники Плутона должны также получать имена мифических персонажей, связанных с царством Аида. Однако пять лет назад Плутон был лишен статуса планеты и разжалован в карликовые.

Обсуждение имени новой луны уже сейчас активно идет в интернете. По словам Шоултера, наиболее популярным вариантом пока выглядит "Цербер" (в греческой мифологии трехглавый пес, охраняющий вход в подземное царство Аида - прим. ред.). Вероятнее всего окончательный выбор будет сделан через несколько месяцев, сказал ученый.