Американское аэрокосмическое агентство NASA распространило новые снимки наименее изученной планеты - Меркурия, на которых изображены образования, которые ученые называют "пауками"
NASA TV / Space.com

Американское аэрокосмическое агентство NASA распространило новые снимки наименее изученной планеты - Меркурия, на которых изображены образования, которые ученые называют "пауками". Снимки, сделанные американским космическим зондом Messenger, свидетельствуют о наличии вулканов на поверхности Меркурия.

"Паук" представляет собой кратер диаметром около 40 метров, от которого в радиальном направлении от центра расходятся скалистые ответвления, словно щупальца, - их более 50, сообщает Space.com.

14 января зонд Messenger "прочесал" только 200 километров поверхности Меркурия.

"Это очень загадочное, ранее неизученное явление", - говорит доктор Луиза Проктер из лаборатории прикладной физики Университета Джона Гопкинса. Лаборатория производила ряд исследований для NASA, выделившего для них 446 миллионов долларов.

Проктер подтвердила наличие вулканических кратеров на поверхности Меркурия. "Думаю, среди членов нашей рабочей группы не остается сомнений в вулканической активности на поверхности планеты", - сказала доктор.

По словам ведущего специалиста группы ученых в NASA Шона Соломона, зонд уже сделал снимки 30% ранее не изученной поверхности Меркурия. Теперь ученые выясняют, является ли кратер частью первоначально образованной структуры, либо же он сформировался на поверхности Меркурия позднее.

Messenger весит около 1,2 тонны. Он стартовал с мыса Канаверал во Флориде три года назад. Аппарат несет семь основных приборов для зондирования поверхности и атмосферы Меркурия.

Ученые изучили больше чем 1200 новых изображений, полученных семью приборами зонда. Они могут дать новую почву для изучения состава поверхности Меркурия, а также историю формирования планеты.