Шаттл Discovery отстыковался от МКС и готовится в обратный путь к Земле
Архив NEWSru.com

Американский шаттл Discovery сегодня успешно отстыковался от Международной космической станции и готовится отправиться в обратный путь на Землю. "Корабль отчалил от станции точно по графику - в 14:08 по московскому времени", - сообщили в подмосковном Центре управления полетами.

"Шаттл начал автономный полет перед возвращением на Землю", - сообщил Сергей Пузанов, представитель NASA в подмосковном Центре управления полетами.

По его словам, в ближайший час Discovery будет находиться вблизи МКС. "В это время астронавты на борту шаттла будут производить съемку поверхности МКС, а экипаж МКС в свою очередь еще раз исследует состояние покрытия шаттла", - сказал Пузанов.

Примерно в 15:00 по московскому времени Discovery должен начать движение от МКС, передает "Интерфакс". В дальнейшем с помощью установленной на шаттле "руки-манипулятора" астронавты еще раз проверят состояние покрытия на крыльях корабля и на его поверхности, заявил представитель NASA.

Посадка корабля запланирована в понедельник на 17:07 по московскому времени. Коррективы в план приземления шаттла может внести погода в районе космодрома. Если в районе будущей посадки метеоусловия ухудшатся, Discovery может задержаться на орбите на сутки и более. Но пока прогноз на понедельник благоприятный, сказал Пузанов.

Это 115-я по счету миссия кораблей многоразового использования, 32-й полет Discovery и второй полет после перерыва в полетах шаттлов с момента гибели семи членов экипажа корабля Columbia 1 февраля 2003 года. При возвращении на Землю теплозащитный слой шаттла, получивший повреждения при старте, не выдержал высоких температур и корабль разрушился. Год назад Discovery совершил пробный полет к МКС.

NASA объявило, что к 2010 году шаттлы полностью прекратят полеты. До этого им предстоит стартовать к МКС еще 15 раз.