Специалисты американского аэрокосмического агентства NASA приняли решение осуществить посадку шаттла Discovery в 16:12 по московскому времени на военной базе Эдвардс в Калифорнии
CNN

Специалисты американского аэрокосмического агентства NASA приняли решение осуществить посадку шаттла Discovery в 16:12 по московскому времени на военной базе Эдвардс в Калифорнии.

Около 14:40 NASA дало команду на сход с орбиты и посадку. Экипаж получил разрешения на выполнение маневра по сходу с околоземной орбиты и посадку. В 15:06 командир корабля Эйлин Коллинз выдала команду на торможение и сход с орбиты. С этого момента операция по снижению и посадке стала необратимой.

В 16:10 командир шаттла Эйлин Коллинз перешла на ручное управление кораблем, а в 16:12 шаттл Discovery успешно приземлился.

Это был самый опасный участок полета, отмечает ИТАР-ТАСС. Когда корабль проходит сквозь плотные слои атмосферы, отдельные участки внешней поверхности шаттла раскаляются до огромной температуры и аппарат летит окруженный свечением в облаке плазмы. Именно на этом этапе полета два с половиной года назад произошла катастрофа Columbia, унесшая жизни семи астронавтов. После этого был введен мораторий на полеты "челноков".

Из-за плохой погоды в районе мыса Канаверал во Флориде, который является предпочтительным местом для посадки, возвращение "челнока" на Землю неоднократно откладывалось. В конце концов его перенесли в солнечную Калифорнию. Это не столь удобно для руководства NASA. При посадке во Флориде NASA могло бы сэкономить 1 млн долларов, которые при посадке в Калифорнии придется потратить на последующую транспортировку Discovery на космодром на мысе Канаверал на специально модифицированном самолете Boeing-747. Также устраняется риск повредить шаттл при такой транспортировке.

Президент США Джордж Буш вечером поздравил экипаж Discovery с успешным завершением орбитального полета.

Отметив, что астронавты проделали "фантастическую работу", глава Белого дома на пресс-конференции во вторник на своем ранчо под Кроуфордом (штат Техас) назвал полет Discovery "великим достижением".

"Это было важным шагом для NASA", - подчеркнул президент США.

- Шаттл идет на посадку (типовая программа)
- Space Shuttle - космический челнок

Транспортировка шаттла Discovery на спецсамолете Boeing-747 с военной базы "Эдвардс" в Калифорнии, где он совершил посадку, в порт постоянной приписки - космодром на мысе Канаверал - обойдется примерно в 1 миллион долларов. Об этом РИА "Новости" сообщил эксперт NASA.

"Посадка в Калифорнии была менее желательна для NASA по финансовым соображениям, так как транспортировка шаттла обратно на мыс Канаверал обходится примерно в 1 миллион долларов", - сказал он.

Вместе с тем эксперт отметил, что по сравнению с уже затраченными средствами на программу возвращения шаттла к полетам один миллион долларов - цифра несущественная. "Это все равно, что человек уже потерявший миллион теряет еще 10 копеек", - отметил он.

По словам эксперта NASA, транспортировка Discovery обратно на космодром мыса Канаверал смещает график подготовки к следующим пускам.

На подготовку "челнока" Discovery к доставке с военной базы "Эдвардс" в Космический центр Кеннеди потребуется около недели, сообщил во вторник руководитель взлетом и посадкой "челнока" Майк Лайнбах. По его словам, сама транспортировка шаттла на борту специального борта займет два дня.

Утром планировалось, что шаттл с 7 астронавтами на борту приземлится на взлетно-посадочной полосе космодрома на мысе Канаверал в 13:08 по московскому времени, но из-за низкой облачности посадку пришлось отложить, напоминает РИА "Новости".

Накануне NASA отменило первую после гибели шаттла Columbia посадку буквально за 15 минут до того, как "челнок" должен был начать маневр по сходу с орбиты. Такое решение было принято из-за низкой облачности в районе космодрома.

За всю историю 111 приземлений шаттлов они 61 раз завершали свои полеты на мысе Канаверал, 49 раз - на базе ВВС США Эдвардс и только 1 раз - в 1982 году - Columbia пришлось приземляться на полосе на полигоне Уайт-Сэндс в штате Нью-Мексико. Во время посадки на полигоне разыгралась песчаная буря и песок нанес существенный урон двигателю шаттла, что стало причиной дорогостоящего ремонта.

Во вторник наступил 14-й день полета шаттла, первоначально планировалось, что орбитальная миссия Discovery займет 12 дней.

Стартовое "окно" для запуска следующего шаттла откроется с 22 по 25 сентября

Стартовое "окно" для запуска следующего шаттла - Atlantis - откроется с 22 по 25 сентября, сообщил журналистам представитель штаб-квартиры NASA в Москве Фил Клири.

"Ранее NASA рассматривало вариант открытия "окна" с 9 по 25 сентября, но сейчас, когда мы должны решить проблему с отлетанием пеноизоляции шаттлов во время их запусков "окно" сузилось - с 22 по 25 сентября", - сказал он.

По словам Клири, полет Discovery, успешно завершенный во вторник, был тестовым. "Это был первый штатный полет, который открывает дорогу программе возобновления полетов шаттлов", - отметил он.

Представитель NASA также отметил помощь, оказанную Россией США в программе обеспечения Международной космической станции. "Российская сторона самоотверженно оказывала нам помощь, за что мы очень благодарны. Наше сотрудничество с Россией будет продолжено", - сказал он.

Как отметил со своей стороны заместитель начальника управления пилотируемых программ Роскосмоса Александр Ботвиненко, обратным рейсом шаттла Discovery с МКС на Землю доставлены российские комплекты радиотехнической системы измерения "Курс".

"Мы были уверены, что миссия шаттла Discovery успешно завершится и надеемся, что полеты шаттлов от тестовых перейдут к регулярным", - сказал Ботвиненко.