Pegomastax africanus
University of Chicago

Палеонтологи сообщили об открытии нового вида динозавров: он обитал на Земле около 200 миллионов лет назад и, по описанию ученых, был похож на "попугая-вампира". Останки ящера были найдены на территории ЮАР еще в 60-х годах прошлого столетия, но до настоящего времени не были официально классифицированы, более 40 лет пролежав в хранилище Гарвардского университета, говорится в статье, опубликованной в журнале ZooKeys.

Открытие было сделано только после того, как находку передали в Университет Чикаго, передает "РБК". Изучив окаменевшие кости ящера, ученые дали ему название Pegomastax africanus, что в переводе с латыни обозначает "Большие челюсти Африки".

По мнению палеонтологов, он принадлежал к переходному виду от динозавров к птицам. Воссоздав его приблизительный облик, они пришли к выводу, что это был динозавр небольшого размера, с достаточно узкой мордой и челюстным аппаратом, напоминающим клюв попугая, который прекрасно подходил для измельчения растительной пищи.

Кроме того, животное обладало массивными клыками длиной 2,5 см, которые, предположительно, служили ему для отпугивания врагов и привлечения сородичей во время периода спаривания. Подобное строение зубов через несколько миллионов лет стало присуще некоторым млекопитающим. "Одним словом, он был похож на попугая-вампира", - констатируют ученые.

Вес динозавра достигал 3-4 кг, а тело было покрыто жесткими волосками вроде щетины. В случае опасности зверь распушал ее в разные стороны, хотя, судя по длинным нижним конечностям, в основном он спасался бегством.

Древний геродонтозавр обитал на Земле приблизительно в тот период, когда суперматерик Пангея только начал разделяться на северную и южную части. Местом обитания этих зверьков были лесные реки в южной части Африки.