Американской межпланетной станции "Одиссей" удалось обнаружить огромные территории вечной мерзлоты на Марсе
Архив NTVRU.com

Американской межпланетной станции "Одиссей" удалось обнаружить огромные территории вечной мерзлоты на Марсе. Об этом сообщил заведующий Лабораторией космической гама-спектроскопии Института космических исследований (ИКИ) РАН Игорь Митрофанов на пресс-конференции в Росавиакосмосе, передает ИТАР-ТАСС.

Один из приборов, разработанный ИКИ РАН, - ХЕНД - входит в состав аппаратуры "Одиссея".

По словам Митрофанова, речь идет об обнаружении огромных "подземных залежей" водорода. По оценкам российских ученых, "залежи" водорода охватывают колоссальные территории, примыкающие к южному полюсу Марса, - примерно 10 млн. кв. км. Находятся они на глубине 2√3 м.

Скорее всего, считают ученые, найденный водород входит в состав молекул воды. Как показывают самые осторожные оценки, запасы замороженной в вечной мерзлоте воды должны составлять порядка 3 тыс. кубических км, что эквивалентно запасам Ладожского озера.

"Полученный результат, - сказал Игорь Митрофанов, - оказался весьма неожиданным. Считается, что южная полярная шапка Марса в основном состоит из замерзшей углекислоты, а северная - из обычного льда, но, согласно данным ХЕНДа, на севере признаки "подземного" водорода проявляются значительно слабее".

"Одна из важнейших задач эксперимента ХЕНД √ сказал Игорь Митрофанов, - состояла в попытке обнаружить на Марсе признаки воды или льда под поверхностью планеты. ┘ В будущем такие области с "подземными" хранилищами воды, естественно, окажутся самыми перспективными в плане поисков марсианской жизни и высадки человека".

В ходе предыдущих экспедиций американских космических аппаратов на Красную планету ученые получили косвенные данные о возможности существования воды на планете. Однако межпланетная станция "Марсианская одиссея", запушенная в апреле 2001 года и прибывшая на орбиту планеты в октябре прошлого года, вероятно, впервые сможет представить первые реальные подверждения ее наличия на поверхности Марса.

Планируется, что ХЕНД будет вести картографирование до 2004 года.

Станция "Одиссей" находится сейчас на 2-часовой круговой околомарсианской орбите, высота которой - 400 км. 18 февраля она начала картографирование поверхности планеты. К настоящему моменту приборы станции уже успели "просмотреть" все участки Марса.