SPHERE - это новейший инструмент поиска чужих планет, установленный в мае на "Очень большом телескопе", принадлежащем Европейской южной обсерватории в пустыне Атакама
Global Look Press

Ученые получили первые изображения с нового прибора, позволяющего взглянуть на далекие миры, сообщает Space.com.

Прибор под названием SPHERE (от английского Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet Research, спектрополяриметрический высококонтрастный поисковик экзопланет) - это новейший инструмент поиска чужих планет, установленный в мае на "Очень большом телескопе", принадлежащем Европейской южной обсерватории в чилийской пустыне Атакама.

За несколько дней эксплуатации SPHERE успел создать изображения спутника Сатурна - Титана, а также пылевые диски вокруг звезд, как сообщают представители Европейской южной обсерватории.

С 90-х годов прошлого века ученым удалось обнаружить более 2000 экзопланет при помощи космических и наземных телескопов. Однако взглянуть на них непосредственно было невозможно, поскольку чаще всего яркие звезды затмевает слабое свечение планеты, поэтому астрономам приходится использовать непрямые техники, например, метод регистрации звездных прохождений, когда выводы делаются на основании изменений в яркости свечения звезды, когда перед ней проходит планета.

Прямое наблюдение возможно, если планета очень велика и расположена на большом удалении от звезды. Так, первое подтвержденное прямое фотоизображение экзопланеты, сделанное в 2010 году, запечатлело небесное тело, чья масса в восемь раз превышает Юпитер, вращающееся вокруг звезды на расстоянии как минимум в 300 раз большем, чем расстояние от Земли до Солнца.

SPHERE способен создавать высококонтрастное изображение на небольшом участке неба вокруг звезды, позволяя обнаружить планеты, которые невозможно увидеть иным способом.

Для увеличения контраста SPHERE использует систему адаптивной оптики, то есть оптико-механическую систему, предназначенную для исправления в реальном времени атмосферных искажений изображения, а также коронограф.

Первый снимок SPHERE, сделанный в ИК-диапазоне, демонстрирует пылевое кольцо вокруг близлежащей звезды HR 4796A, расположенной в южном созвездии Центавра. Несмотря на то, что на изображении нет планеты, четкость изображения диска показывает впечатляющие возможности SPHERE уменьшать звездное свечение.

Европейская южная обсерватория также опубликовала снимки более близкого объекта - спутника Сатурна Титана - сделанные аппаратом в ближнем ИК-диапазоне. Благодаря этому ученые смогли заглянуть сквозь атмосферу Титана и изучить поверхность спутника - то, что невозможно сделать при наблюдении в видимом спектре.